10 frågor – Gamigo 20-årsjubileumsintervju

Frågor till Jens Knauber (COO):


När och hur började din resa med Gamigo?

Jag gick med i gamigo redan 2012 efter att ha arbetat flera år för ett Hamburg-baserat spelförlag, med huvudfokus på traditionell detaljhandel och fysisk distribution till butiker. Med branschen mer och mer mot online och free2play-spel var jag övertygad om att det skulle vara rätt nästa steg i min karriär. Huvudutmaningen under mina första två år på gamigo var att hitta en hållbar strategi för företaget att överleva på marknaden och att bygga på ytterligare tillväxt. Jag är glad att se gamigo på rätt väg för framtiden.


Gamigo verkar också ha en reklamlösning för B2B-partners, kan du berätta lite mer om det?

Som du kanske vet är gamigo group en del av Media and Games invest plc. (MGI), vårt moderbolag. Förutom spelsegmentet har MGI också etablerat ett mediasegment (digital reklam) de senaste åren, eftersom båda områdena är mycket synergetiska. Spelsegmentet drar således stor nytta av medieföretagens expertis inom användarförvärv. Mediesegmentet erbjuder också sina tjänster till tredje part (t.ex. inom spelbranschen). Tjänsterna inkluderar bland annat influencer-, social-, produkt-, varumärkes- och prestationsmarknadsföring men innehåller också uppdaterade adtech-lösningar. Vi driver också våra egna spelportaler som browsergames.de och MMOGames.com.


Gamigo-aktien har handlats i Sverige på Nasdaq Stockholm. Kan du berätta mer om nuvarande och framtida planer för investerare?

gamigo själv är inte börsnoterat men har emitterat en företagsobligation som handlas på Nasdaq Stockholm och Frankfurtbörsen. Vårt moderbolag MGI är noterat med aktier i Frankfurtsbörsens skalningssegment och från och med den 6 oktober även på Nasdaq First North Premier Growth Market i Stockholm. Inträdet till den svenska marknaden är en viktig milstolpe för koncernen. I Norden finns ett mycket väl utvecklat spelskluster och följaktligen många institutionella investerare med mycket erfarenhet inom spelsektorn. Detta kommer att ytterligare optimera vår kapitalmarknadsaktivitet och stärka vår grupp på lång sikt.


gamigo har över 20 teknikföretag i sin portfölj, kan du utarbeta hur du arbetar med förvärv och införlivar IP-adresser och tekniska lösningar?

Vi integrerar i princip förvärvade företag i våra koncernstrukturer med standardiserade rutiner för att säkerställa synergier mellan alla koncernens enheter. Den tekniska integrationen utförs av ett högt kvalificerat och erfaret team inom vår grupp och fokuserar på prestanda, effektivitet och användbarhet.


Vad letar du efter när du letar efter nya titlar och företag att förvärva eller arbeta med?

För spel är vårt kärnfokus kvalitet. Vi försöker alltid ge våra spelare en genermix så att alla som älskar spel kan hitta ett hem inom gamigo-gruppen. Vår produktportfölj innehåller klassiska MMORPGs, first person shooters, strategispel och en stor mängd casual games. Detta återspeglas också i vår spelavdelning som utvärderar ett antal spel varje år för att hitta den perfekta passformen för oss och våra spelare. När vi pratar om förvärv lägger vi alltid starkt fokus på företag som vi kan integrera i våra koncernstrukturer och antingen utöka vår nuvarande portfölj eller lägga till en ny kategori. Till exempel med förvärvet av Trion Worlds 2018 förvärvade vi en stark portfölj av MMO-spel men också erfarenhet och kunskap om att upprätthålla spel för att stödja denna nya portföljstruktur i vår grupp.



Frågor allmänt:

Vilka är några av de viktigaste milstolparna i Gamigos 20-åriga historia?

Vår historia är spännande, från en webbplats för spelrecensioner i början av 2000-talet till en av de ledande utgivarna av online-MMO i Europa och Nordamerika. Ett viktigt steg att nämna var förvärvet av Gamigo AG 2012 av Samarion S.E. och Remco Westermann tillträdde som VD. Vid denna tidpunkt började gamigo investera i M&A. Naturligtvis var förvärvet av Aeria Games 2016 och Trion 2018 stora milstolpar för oss som företag. Innan dess var anmärkningsvärda prestationer lanseringarna av Fiesta Online och Last Chaos 2008. Dessa två spel är fortfarande viktiga tillgångar i vår portfölj och fortsätter att ge spelare ett digitalt hem under de senaste tio åren, där de fick vänner eller, som ibland händer det, rivaler. Att se gamigo-gruppen, nu en del av Media och Games Invest, växa från 80 anställda till över 700 var en spännande tid för mig och det känns fortfarande som om vi bara är i början.


gamigo gick från en speltidning till en internationell utgivare av spel, hur kom denna övergång till?

När vi blev en av de största tyska onlinespeltidningarna försökte vi utöka våra tjänster till ett bredare område. gamigo insåg snabbt potentialen för free2play på den västra marknaden. Medan många traditionella spelutgivare fortfarande inte tog den här marknaden på lämpligt sätt eller var skeptiska till den, lanserade gamigo den första lokaliserade tyska MMO, “Die 4. Offenbarung”. Uppmuntrad av dess framgång förde vi fler titlar från Sydkorea till Europa.


Kan du utarbeta några av de mest framgångsrika och älskade spelen från gamigo under de senaste två decennierna?

Det finns många, men för att bara nämna några utestående: Fiesta Online som jag nämnde tidigare, med sin tidlösa Anime-stil, Last Chaos som en av de första stora Fantasy MMORPG: erna, men också spel som Cultures Online fungerade som grund för gamigos framgång . Värt att nämna är också ArcheAge som kanske en av de bästa MMORPG-spelarna som någonsin lanserats, Trove och andra titlar som Eden Eternal eller Aura Kingdom är spel som har fört många människor i sina samhällen och levererat oändliga timmar av underhållning.


Jagged Alliance är en älskad spelserie, hur var dina erfarenheter som att arbeta med Jagged Alliance Online?

Jag personligen har aldrig arbetat med eller på Jagged Alliance Online och gamigo har inte drivit spelet på länge. Det gick tillbaka till sin ursprungliga utvecklare Cliffhanger Productions.


Gamigo har många MMORPG, de flesta free-2-play. Hur ser du den aktuella formen på MMORPG-genren i spel idag och inom en snar framtid?

Jag hör ofta ”MMORPG är döda” men ärligt talat håller jag inte med detta uttalande. Vår egen portfölj visar att många älskar den här genren och ofta är det mer än bara ett spel för dem. Människor får vänner, leker med sina samhällen och använder det som en plats att återhämta sig efter en hård arbetsdag. Under den nuvarande Covid-19-pandemin hjälpte spel med sociala funktioner särskilt människor att hålla kontakten med sina vänner och ”träffas” online. Visst, MMORPGs spelmekanik förändras. Det här är inget nytt i vår bransch, innovation ger nya element och jag är säker på att vi i framtiden också kommer att se nya lanseringar av framgångsrika MMORPG-enheter som går bort från en ren free2play-modell mot hybridaffärsmodeller. Det betyder att du måste köpa spelet först och sedan kunna köpa kosmetiska och andra användbara saker i spelet. Det är precis så vi gick med ArcheAge: Unchained i slutet av 2019, vilket resulterade i ett överväldigande positivt svar från våra spelare. Därför är jag övertygad om att MMORPG inte är döda – faktiskt långt ifrån det.