För första gången på decennier börjar Sony och Microsofts vägar skilja sig åt.

Under tidigare konsolgenerationer tenderade du att tänka på Microsoft, Sony och Nintendo i ganska konkreta termer.

Nintendo var outlierna och skapade sin egen konstiga väg med konsoler som Wii, 3DS och Switch. Dessa handlade konsoler mindre om att bearbeta grunt och mer om att kurera unika, taktila upplevelser.

Microsoft och Sony, å andra sidan, kände sig mer som spegelbilder som tävlade i världens längsta stirrande tävling. Bortsett från viktiga exklusiva var spelen desamma. För det mesta var processorkraften densamma, kontrollkuddarna var desamma. Ibland var även komponenterna lika. Att välja en PlayStation eller en Xbox var för det mesta som att bestämma vilket kylskåp man skulle köpa. I slutet av dagen gör de alla ungefär samma sak.

Denna generation känns dock annorlunda. Måndagens tillkännagivande att Microsoft har köpt Bethesda för hela 7,5 miljarder dollar speglar det.

Efter en långsam start med Xbox One, hittade Microsoft långsamt fötterna förra generationen, och i processen började konsolen (och Xbox som ett varumärke) ordentligt skapa sin egen väg.

Det är här där Sony och Microsofts tidigare synkroniseringsstrategier verkar skilja sig åt.

Sony har sin första part exklusiva. Nintendo har konsolen som strömmade in i luckorna i ditt livliga liv. Xbox har Game Pass, en tjänst med över 100 spel tillgängliga för en månadsavgift.

Game Pass är den Netflix-aktiga speltjänsten som nästan säkert kommer att bli den främsta försäljningsargumentet för Xbox Series X när den lanseras i november. Game Pass Ultimate är en prenumerationsmodell som gör det möjligt för spelare att ladda ner och spela ett stort bibliotek med spel för 135 kr per månad eller 10 kr om du är ny kund. Och det är inte ens nära.

Medan Sony är angelägen om att fortsätta marschera till samma takt, sälja konsoler och tjäna pengar på exklusiva världsslag som God of War och The Last of Us Part 2, förgrena sig Microsoft i en annan riktning: Konsoler är nu ett annat sätt att bygga den Game Pass-abonnentbasen – en bas som har ökat med 50% under de senaste sex månaderna. Det finns nu 15 miljoner Game Pass-prenumeranter.

Det är ett stort antal, och du kan förvänta dig att det kommer att växa exponentiellt de närmaste åren.

Varje drag som Microsoft gör i konsolutrymmet verkar rakknivfokuserat på att växa den Game Pass-abonnentbasen. Den nyligen tillkännagivna Xbox Series S – en mindre, billigare, mindre kraftfull version av Xbox Series X utan skivenhet – är i grunden en Game Pass-maskin.

Microsoft är till och med engagerade i bredare prenumerationsmodeller, ungefär som mobiltelefoner, som eliminerar behovet av att först lägga ner pengar på en konsol. För en mindre summa kontanter per månad får spelare tillgång till inte bara Game Pass utan själva Xbox. Det är ganska nytt.

Även gigantiska pjäser, som att köpa Bethesda för 7,5 miljarder dollar, är Game Pass-inspirerade. Efter måndagens tillkännagivande avslöjade Microsoft att – ja – kommande spel som Starfield kommer att finnas tillgängliga vid lanseringen, i huvudsak gratis, som en del av Game Pass. Starfield kan bli tillgängligt på PS5 men om du vill spela ett Bethesda-spel på en Sony-konsol måste du troligen betala 700 kr för privilegium.

Så är inte fallet om du är Xbox-ägare med en Game Pass-prenumeration.

Tiderna förändras. Denna generation PS5 och Xbox Series X kan vara jämförbara på insidan, men det är där likheterna slutar. Det här är två mycket olika konsoler. Även designen verkar representera Sonys och Microsofts olika strategier.

PlayStation 5: en gigantisk hyperdesignad teknik som är byggd för att meddela sin närvaro. Det är ett svårt objekt att ignorera. Xbox Series S och Series X är å andra sidan konsoler avsedda att försvinna. Xbox Series X är en stor enhet, men underskattad. PS5 ser ut som ett rymdskepp i jämförelse.

Denna generation, framgång för både Sony och Microsoft kommer att mätas med olika måttstockar. Du misstänker att Sony kommer att förbli fokuserad på antalet levererade konsoler, mängden sålda spel. Microsoft är intresserad av att bygga sin abonnentbas och absolut allt – konsolförsäljning, exklusiva titlar, till och med jokertecken som den kommande molntjänsten Project xCloud – fokuserar direkt på det enda målet. Tiden kommer att visa vilken strategi som fungerar bäst. I slutändan är det möjligt att båda – på sina egna sätt – kommer att bli framgångsrika spel.

Men den här generationen, för första gången på decennier, spelar Sony och Microsoft mycket olika spel.

Du kan inte kopiera innehållet på den här sidan