Ett år är en lång tid i spelande, tydligt, begravd under allt Microsoft som köper Bethesda-bländande fanfare, med Xbox Series X och Xbox Series S officiella kommunikationskanaler som lyser av hype, en hel massa andra spelare såg bara att deras spelframtider blir märkbart mörkare.

Det beror på att chefen för Xbox Phil Spencer just har bekräftat att framtida Bethesda-spel kommer att vara exklusiva för ”plattformar där Game Pass finns”. Och om du tittar förbi varumärkesverksamheten talar, betyder det tydligt att dessa framtida Bethesda-spel inte kommer att visas på Sony PlayStation 5. PS5 har trots allt inte Game Pass just nu.

Så sanningen om vad som just har hänt är detta: Innan Microsoft släppte miljarder köpande Bethesda-spelare på alla plattformar kunde se fram emot fantastiska nya spel från en av världens mest produktiva och spännande speltillverkare. Och nu, efter att Microsoft kände sig tvungna att stänka kontanterna, är det bara spelare som spelar på Microsofts egen hårdvara som kan se fram emot dessa spel.

Microsoft har just injicerat en enorm mängd exklusiva spel i sina spelekosystem och stängt dem från sina konkurrenter.

Men vänta lite?! Berättade inte Phil Spencer själv, Xbox-chefen förra året att exklusiva inte var vad spel handlade om? Åh vänta, ja det gjorde han och sa att:

”I find it completely counter to what gaming is about to say that part of that is to lock people away from being able to experience those games. Or to force someone to buy my specific device on the day that I want them to go buy it, in order to partake in what gaming is about. Gaming is bigger than any one device”

Men helt klart inte alltför motsatt vad spel är att köpa Bethesda och låsa sin framtida portfölj genom att knyta den till ett urval av specifika enheter. Här är vad Phil sa den här veckan, mindre än ett år efter vad han sade ovan:

”If you’re an Xbox customer the thing I want you to know is this is about delivering great exclusive games for you that ship on platforms where Game Pass exists. And that’s our goal, that’s why we’re doing this, that’s the root of this partnership that we’re building – and the creative capability we’ll be able to bring to market for Xbox customers is going to be the best it’s ever been for Xbox after we’re done here.”

Uppenbarligen är ett år en mycket lång tid för spel för Microsoft.

Och det riktigt sorgliga med allt detta är att jag faktiskt instämde i Microsofts inställning att exklusiva är dåliga för spel och trodde att vi gick in i ljusare, tydligare vatten för Xbox Series X och PS5-konsolgenerering.

När allt kommer omkring var båda konsolerna väldigt lika när det gäller hårdvara och kapacitet och det verkade som om vi skulle få de allra flesta större titlar att visas på både Xbox och PlayStation, vilket betyder att oavsett vilket system du ägde du kunde se fram emot ljus framtid.

Visst, det skulle alltid finnas några varumärkesspecifika exklusiva flaggskepp, spel som verkligen hjälper till att sälja systemets identitet som Halo för Xbox och Ghost of Tsushima för PlayStation, men när det kom till spelen från världens största utvecklingsstudior som Bethesda, spel kom till alla spelare.

Microsoft har precis ändrat det våldsamt, vilket betyder att vi som äger en PS5 måste skaffa oss Xbox Game Pass för att kunna spela Bethesda framtida spel, vilket är helt idiotiskt att låsa det bakom en plattform.

När det gäller varför Microsoft verkar ha ändrat sin melodi så speciellt under det senaste året, kan jag bara se Bethesda-köpet som en svaghet av svaghet och erkännande att det är bäst av Sony. Kanske den hemska förseningen för Halo: Infinite var katalysatorn, eftersom det inte bara betydde nästa generations konsoler som lanserades utan Xbox’s exklusiva flaggskepp, men det hängde verkligen en lykta på hur karga plattformens framtida spelplan såg ut.

Utan Halo att luta sig mot under lanseringsåret såg PS5-spelkatalogen plötsligt mycket mer imponerande ut. Detta Bethesda-förvärv, om inget annat, förstärker omedelbart adresserna och kopplar in mycket mer exklusiva spel i Xbox-schemat.

Och även om det i mina ögon uppenbarligen är goda nyheter för Xbox- och PC-spelare, är det inte goda nyheter för PlayStation-spelare eller, viktigast av allt, branschen själv.