När jag hörde nyheterna förra veckan om att Netflix hade fått tv-rättigheter till framtida Sony Pictures-filmer, dök två tankar in i mitt huvud nästan omedelbart: “Det är vettigt,” följt snabbt av, “Är det allt?”


Jag försöker inte trolla här: När som helst en stor studio licensierar sin teaterproduktion till en betal-TV-plattform i utbyte mot hundratals miljoner dollar – kanske så mycket som 1 miljard dollar, per flera rapporter – kvalificerar det sig som en betydande utveckling. Avtalet är också uppenbart viktigt för Netflix och försäkrar det en stadig tillgång på senaste teaterreleaser för att komplettera de dussintals långfilmer de producerar för sig själv. Det är en stor sak.

Men i flera år har folk i Hollywood (och på Wall Street) förväntat sig att Sony – den största oberoende studion där ute – skulle besluta att ge efter och sälja sig till en större spelare. Denna känsla är inte rotad i några konkreta bevis som Sony vill sälja; motsatsen. Sony-chefer har signalerat att de är mer än glada att göra det ensamma och ser en fördel med att vara singel även som andra (som Viacom och CBS, eller AT&T och Time Warner) har blivit knäckta. Det har inte stoppat oändliga spekulationer, liksom folk som försöker spela ut vilken underhållning eller tekniskt konglomerat som mest skulle dra nytta av att plocka upp Sony. Jag är skyldig att göra just det: I åratal har jag trott att Sony skulle vara något av ett slam-dunk-köp för Netflix.

Till skillnad från Time Warner eller NBCUniversal äger Sony inga större amerikanska sändnings- eller kabelnätverk, lokala TV-stationer eller en stor streamingplattform av allmänt intresse. Men det är faktiskt en bra sak för Netflix, eftersom det här är alla tillgångar som inte riktigt passar in i dess huvuduppdrag. Vad Sony erbjuder är dock ett djupt film- och TV-bibliotek, fyllt med tusentals spelbara timmar med innehåll och alla möjliga immateriella rättigheter som bara väntar på att förvandlas till nya TV-program och filmer – allt från Spider-Man och Charlie’s Angels till Seinfeld och barnflickan. Alla Norman Lear-shower, såsom All in the Family och Good Times, ägs också av Sony, liksom klassiker som Bewitched, The Partridge Family och Party of Five. Sony kontrollerar också massor av studioutrymmen i Los Angeles-området, mycket eftertraktat under Peak TV-eran, när bokstavligen hundratals program och filmer är i produktion under en viss vecka och letar efter platser att fotografera.

Istället för att köpa Sony verkar Netflix ha bestämt sig för att hyra ut några av sina största tillgångar. Tillbaka i 2019 gick exempelvis streameren med på att betala studion upp till 500 miljoner dollar för rättigheterna till nämnda Seinfeld. (Det kommer att lämna Hulu i slutet av detta år.) Under tiden kommer förra veckans produktionsavtal att ge Netflix dussintals nya filmer från Sony, precis som den tidigare förmågan att köpa från externa leverantörer sannolikt kommer att begränsas ytterligare av Universal och Paramount. att lägga ut fler av sina filmer på sina egna streamingplattformar. (Disney klagade tillbaka rättigheterna till sina filmer för några år sedan, och Warner Bros. har länge kanaliserat sina filmer till HBO, och nu HBO Max.) Även om de inte är så sexiga som ett direkt köp, genom att göra strategiska erbjudanden – istället för att gå för hela enchilada – Netflix får några (men inte alla) av de bästa delarna av Sony, men utan huvudvärk att räkna ut hur man kan absorbera resten av sin verksamhet.

En källa som jag pratade med den här veckan berättade för mig att ett Netflix-köp av Sony förmodligen skulle ha varit mer meningsfullt för fem eller sex år sedan, innan Netflix blev så stort som det är idag. Cirka 2015, Sonys enorma produktionsparti – och affärsinfrastruktur – kunde ha visat sig vara fördelaktigt för ett företag som fortfarande var i ett tidigt skede av att bygga sin studiodrift och programmera Death Star. Sonys innehav i den oskrivna verksamheten kan också ha hjälpt Netflix att bygga sin reality-TV-portfölj. Men Netflix har nu skalats upp massivt över nästan alla genrer, och det har hittat studioutrymme någon annanstans i Hollywood. Så även om det fortfarande kan vara något uppåt med ett Netflix-köp av Sony, är fördelarna inte alls lika tydliga som de en gång kunde ha varit. Inget av detta utesluter naturligtvis att Netflix i slutändan absorberar resten av Sony, men det verkar nu mycket mindre sannolikt att hända när som helst snart.

Du kan inte kopiera innehållet på den här sidan